História: Entenda como nasceu o padrão do campo de golfe com 18 buracos

04/02/2016

Até 1764, e muito antes disso, o Old Course de St. Andrews tinha apenas 12 buracos

 

Cinco, sete, nove 12 e 18 buracos: o padrão do golfe variou muito e só chegou ao modelo atual meio por acaso

por: Ricardo Fonseca

Existe muito folclore sobre o porquê de o golfe ser jogado em 18 buracos, como o mito de que essas eram as doses de uma garrafa de uísque, com os jogadores consumindo um shot a cada novo tee. Acabava a garrafa, voltavam para a sede. Mas a verdade é que o padrão de 18 buracos, instituído pelo Old Course de St. Andrews, foi mais um acidente da história, do que algo premeditado.

A história do golfe na Escócia mostra que, em 1744, o Leith Links tinha cinco buracos, só adicionando outros dois posteriormente. Blackheath seguiu Leith passando de 5 para 7 buracos. Bruntsfield Links também tinha 5 buracos nesta época, mas em função do espaço, só pode expandir seu campo para seis, em 1818. O Musselburgh Old Course tinha 7 buracos por muitos anos, adicionando o oitavo, em 1832 e o nono em 1870.

old courseOut e In St Andrews tinha apenas 12 holes buracos até 1764 e, provavelmente, muito antes disso. Os buracos seguiam em linha reta, com 10 buracos sendo jogados duas vezes cada, uma vez indo (out), outra voltando (in) para a sede. Isso significava uma volta de 22 buracos. No entanto, em 1764, os sócios decidiram transformar os quatro primeiros buracos em apenas dois, o que deixou o campo com dez buracos, sendo que oito eram jogados duas vezes, indo e voltando, resultando numa volta total de 18 buracos.

Desta forma, quando Prestwick foi construído, em 1851, com apenas 12 holes, buracos, parecia algo normal. Só seis anos depois, em 1857, St Andrews decidiu colocar um segundo buraco em cada um dos oito greens jogados duas vezes, criando um percurso de 18 buracos. A partir de 1858, os jogos dos sócios de St. Andrews, passaram a ser oficialmente de 18 buracos.

Duplicação – Da duplicação dos greens de St. Andrews nasceu a necessidade de identificar os buracos de ida e de volta com bandeiras de cores diferentes, única forma de diferenciá-los. A exceção era o buraco 18, que por ser jogado uma vez só (um só buraco) continuou com a bandeira branca dos nove buracos iniciais.

Em 1867, Old Tom Morris ajudou Carnoustie a transformar seu campo de 10 buracos em 18 buracos, provavelmente o segundo campo da história a adotar esse formato, mas o primeiro a ter 18 fairways e 18 greens independentes. Só em 1875, quando reformou o campo todo, Old Tom Morris criou tees separados para os buracos de St. Andrews.

British Open – A partir de 1872, o British Open passou a ser jogado em rodízio entre Prestwick, St Andrews e Musselburgh, clubes os quais pertenciam os três patrocinadores do evento. A competição era em 36 buracos, exigindo que fossem jogadas três voltas quando o torneio era Prestwick, duas em St. Andrews e quatro em Musselburgh. Foi nessa época que os organizadores decidiram que o formato de 18 buracos parecia ser o mais apropriado (18 jogados pela manhã; 18 à tarde).

Assim, em 1882, Prestwick expandiu seu campo para 18 buracos e, em 1891, quando a Honourable Company construiu Muirfield, o campo já começou com18 buracos em seu primeiro ano. Como Honourable Company também passou a patrocinar o Open, o torneio foi transferido de Musselburgh para Muirfield. Com os três clubes de golfe mais famosos do mundo tendo 18 buracos, o formato virou padrão.

Volta estipulada – Quando o Royal and Ancient Golf Club de St Andrews assumiu o controle das Regras do Golfe no Reino Unido, em 1897, isso deu mais peso ao padrão de 18 buracos, embora esse número não tenha aparecido como “volta estipulada” até 1950. Em 1919, quando o R&A passou a organizar o Open, metade dos campos da Grã-Bretanha ainda tinham percursos de 9 buracos.

Outro campo de 18 buracos que está entre os primeiros a surgir no mundo é Gullane que passou de sete buracos, em 1840, para 15, em 1878, e finalmente para 18, em 1884. Foi também o primeiro campo a seguir St. Andrews e ter três percursos. O terceiro campo de Gullane ficou pronto em 1910, algo que St. Andrews já tinha desde 1897, mas com o Jubilee course ainda com 12 buracos. O Jubilee só passou a ter 18 em 1905.

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