The Players Championship começa nesta 5ª feira com os 50 melhores do mundo em campo

13/03/2019

Veja os horários da ESPN, e os recordes e as curiosidades do torneio mais bem pago do ano

Green ilha do buraco 17. -Foto: Craig O’Neal/Flickr, CC BY-SA 2.0

por | Ricardo Fonseca 

Com as confirmações de Tiger Woods e Jason Day, todos os 50 jogadores mais bem colocados no ranking mundial (OWGR), sem falhar um, estarão em campo de quinta-feira a domingo desta semana, 14 a 17 de março, no Stadium Course do TPC Sawgrass, em

Ponte Vedra Beach, na Flórida, para disputar o The Players Championship, o maior, mais bem pago e importante torneio da temporada regular do PGA Tour, considerado o “quinto major” do golfe mundial. A bolsa de prêmios é de US$ 12,5 milhões, com US$ 2,25 milhões para o campeão.

Mas o dinheiro é apenas uma das recompensas. O campeão ganha 80 pontos para o ranking mundial de golfe (OWGR), só perdendo para os quatro majors, que dão 100 pontos cada. Os torneios da série de campeonatos mundiais (WGC) dão de 70 a 78 pontos para o campeão. Receber 80 pontos, para o divisor mínimo de 40 torneios, significa até dois pontos a mais na média do jogador, isso num quadro onde apenas os 65 primeiros do ranking mundial têm mais de dois pontos de média.

Ranking mundial – Tiger Woods, se vencer o torneio pela terceira vez (ganhou em 2001 e 2013) pode ir de 12º para sexto do OWGR, onde foi número 1 por quase 10 anos não consecutivos. Com uma vitória no TPC Sawgrass, Justin Thomas, 4º do ranking, e Brooks Koepka, o 3º podem voltar a ser o número 1 do mundo. O inglês Justin Rose, que acaba de perder o posto de nº 1 para Dustin Johnson não precisa nem isso, basta terminar bem colocado e à frente do americano, uma vez que a diferença entre ambos é de apenas 0,224 ponto esta semana.

Mas o campeão ganha ainda cinco anos de isenção para o PGA Tour (antes chegaram a ser dez anos) e três anos de convite garantido para os quatro majors – Masters, PGA Championship, US Open e The Open, na nova ordem em que serão jogados a partir deste ano, um por mês, de maio a julho. E 600 pontos para a FedEx Cup, se o campeão for membro do PGA Tour. Ao contrário dos quatro majors, o The Players não vale para o Tour Europeu e nem para os demais circuitos que compõem o OWGR.

Recordes – Apenas seis jogadores ganharam o The Players mais de uma vez, desde que ele começou a ser jogado com o nome de Tournament Players Championship, em 1974 – esta será a 46ª edição, mas a 37ª no TPG Sawgrass (antes foi jogado no Sawgrass CC, de 1977 a 1981; no Inverrary CC, em 1976; no Colonial CC, em 1975; e no Atlanta CC, em 1974). Jack Nicklaus é o primeiro e maior campeão do The Players, com três títulos (1974, 1976 e 1978), mas nenhum no TPC Sawgrass. Com duas vitórias cada, todas no atual percurso, estão Fred Couples (1984, 1996), Steve Elkington (1991 e 1997), Hal Sutton (1983 e 2000), Davis Love III (1992 e 2003) e Tiger Woods (2001 e 2013).

Webb Simpson, que venceu em 2018, com 270 tacadas (-18), defende o título sabendo que nunca ninguém conseguiu dois títulos seguidos do torneio. Jack Nicklaus venceu três dos cinco primeiros, mas em anos alternados. Desde que passou para o TPC Sawgrass, em 1982, só os cinco jogadores listados acima venceram duas vezes, mas a menor diferença entre os títulos foi de seis anos (Steve Elkington: 1991 e 1997). Greg Norman, em 1994 estabeleceu o recorde do torneio ao vencer com 264 tacadas (-24). O recorde do campo é de Fred Couples, com 63 (-9 ) tacadas, em 1992. Greg Norman, 1994; Roberto Castro, 2013; Martin Kaymer, 2014; Jason Day, Colt Knost, 2016; Webb Simpson e Brooks Koepka, 2018, igualaram a marca.

ESPN ao vivo – O Brasil será um dos 226 países e territórios que terá a transmissão ao vivo do The Players Championship, em 23 diferentes línguas. O canal ESPN transmite ao vivo, quinta e sexta-feira, das 14 horas às 20 horas, e, no sábado, das 15 horas às 20 horas. Domingo a transmissão passa para a ESPN 2 e será das 14 horas às 19 horas. Ao todo, 22 horas no ar.

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