Koepka conquista bicampeonato do PGA Championship e volta a ser o nº 1 do mundo

20/05/2019

Americano vence quatro dos últimos nove majors disputados e estabelece recordes

por | Ricardo Fonseca

O segundo título consecutivo de Koepka no PGA Championship recolocou o americano que acaba de completar 29 anos no posto de número 1 do ranking mundial de golfe (OWGR). Ele tem agora uma pequena vantagem sobre o também americano Dustin Johnson, o DJ, que caiu para o segundo lugar, apesar de ter sido o vice-campeão no Bethpage Black.

Tão importante para Koepka quanto voltar à liderança do ranking mundial foi que ao vencer quatro dos últimos nove majors, num período de dois anos, ele se tornou o primeiro jogador da história a ser bicampeão de dois majors ao mesmo tempo – US Opens de 2017 e 2018 e PGA Championships de 2018 e 2019. Nem Tiger Woods, que não passou o corte no Bethpage, tem esse recorde em seu currículo.

Ventania – Com um vento fortíssimo, que deixou o campo do Bethpage Black ainda mais difícil do que já é, Koepka viu a vantagem recorde de sete tacadas com que começou o dia desaparecer. No momento em que reduziu a diferença para apenas uma tacada, Dustin Johnson ganhou o apoio do público do Long Island, perto de Nova York, que o incentivando aos gritos de “DJ, DJ”, no momento mais tenso para Koepka, que fez no buraco 14 seu quarto bogey consecutivo.

Mas Koepka teve sangue frio para decidir o jogo nos buracos finais e vencer por duas, apesar de terminar o domingo com quatro acima. Koepka foi campeão com 272(63-65-70-74) tacadas, oito abaixo, contra 274 (69-67-69-69), seis abaixo, de DJ. Em terceiro, empatados com 278, duas abaixo, terminaram Jordan Spieth (69-66-72-71), Patrick Cantlay (69-70-68-71) e Matt Wallace (69-67-70-72).

Mais recordes – Koepka tornou-se apenas o segundo jogador a conseguir defender seu título no PGA Championship desde que esse major passou a ser jogado na modalidade stroke play, em 1958. O primeiro havia sido Tiger Woods, com seus títulos de 1999 e 2000 e de 2006 e 2007. Por outro lado, as 74 tacadas de Koepka foram o maior score da volta final de um campeão do PGA Championship desde que Vijay Singh marcou 76 antes de vencer em 2004, em Whistling Straits, num playoff contra Chris DiMarco e Justin Leonard.

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