PGA Tour LA: Alexandre Rocha fecha temporada 2018 com pódio no Tour Championship

03/12/2018

Brasileiro, que foi líder na volta final, dá grande salto no ranking olímpico para Tóquio 2020

Rocha jogando em Miami, neste final de semana. Foto: Enrique Berardi/PGA Tour

por: Ricardo Fonseca

O coração da torcida brasileira bateu mais forte neste domingo quando o profissional paulista Alexandre Rocha abriu a rodada final do Tour Shell Championship, último torneio da temporada 2018 do PGA Tour Latinoamérica, com um eagle e três birdies para jogar cinco abaixo nos seis primeiros buracos e aparecer no topo do placar no The Golf Palm Course do Trump National Doral, em Miami, nos EUA, liderando por três tacadas de vantagem. Mas mesmo terminando em terceiro lugar, nesse torneio que reuniu apenas os 60 melhores do ano, esse foi um resultado excelente para Rocha, que termina a temporada em alta e com muitos planos para 2019.

Rocha somou 273 (67-67-70-69) tacadas, 15 abaixo do par, para ganhar US$ 11,9 mil, seu maior prêmio da temporada. Com isso, galgou 11 posições para terminar o ano em 23º lugar no ranking de prêmios do PGA Tour LA, com US$ 36,2 mil ganhos, mesmo jogando apenas oito dos 17 torneios do circuito. Esse resultado iguala o terceiro lugar de Rocha no Molino Cañuelas Championship, em abril, e só perde pelo quinto lugar que ele conquistou no 59º Abierto Mexicano de Golf, em março, e para o oitavo lugar no Aberto do Brasil, no final se setembro. Em oito torneios Rocha teve quatro Top 10, sendo um quinto e dois terceiros lugares.

Em três desses torneios Rocha pontuou para o ranking mundial e ranking olímpico para Tóquio 2020, onde já é o segundo brasileiro mais bem colocado, atrás apenas de Adilson da Silva. Rocha saltou da 1110ª para a 888ª colocação. Adilson está em 271º lugar. Estima-se que um brasileiro precisará estar entre os 350 primeiros do mundo para garantir vaga para Tóquio ao término da corrida olímpica, com junho de 2020.

Campeão – O campeão de ponta a ponta do Tour Shell Championship foi o americano Michael Buttacavoli, de 30 anos, com 270 (66-65-72-67) tacadas, 18 abaixo do par. O também americano Evan Harmeling, único a quebrar 79 nos quatro dias, foi o segundo colocado, com 271 (68-67-69-67), 17 abaixo, seguido por Rocha, com 15 abaixo, e pelo argentino Tano Goya (67-66-73-69) que empatou com o americano Harry Higgs (67-66-71-71), ambos com 275, 13 abaixo.

Com esse empate em quarto lugar, Higgs tirou o primeiro lugar no ranking de prêmios do colombiano Nicolás Echavarría por apenas US$ 64. Como campeão do circuito, com US$ 101.336 ganhos em 17 torneios, Higgs levou o Troféu Roberto de Vicenzo, de “Jogador do Ano”, e conquistou um cartão para jogar toda a temporada de 2019 do Web.com Tour, o circuito de acesso ao PGA Tour. Echavarría (US$ 101.272); os americanos Michael Buttacavoli (US$ 84.286) e Austin Smotherman (US$ 84.064) e o colombiano Marcelo Rozo (83.989), campeão do Aberto do Brasil, classificados do segundo ao quinto lugar, ganharam cartões do Web.com Tour com direito a jogar todos os torneios até a segunda reclassificação de 2019.

Brasileiros – Rafa Becker, patrocinado pela Copag e Sligo, que estava classificado para o Tour Championship, abriu mão do torneio para se preparar para a seletiva final do Web.com Tour, que ele disputa de quinta a domingo desta semana, no campo do Devils Claw de Whirlwind, Chandler, no Arizona, onde enfrentará mais de 140 jogadores em busca de uma das 40 vagas para jogar no Web.com Tour em 2019. Mesmo assim terminou em 33º no ranking de prêmios do PGA Tour LA, com US$ 27,5 mil ganhos em 12 torneios.

Rodrigo Lee, segundo e último brasileiro a jogar no Tour Shell Championship, terminou em 37º lugar em Miami, com 292 (74-71-75-72) tacadas, quatro acima. Com isso terminou o ano em 38º no ranking de prêmios, com US$ 24,8 mil ganhos. Os três paulistas – Rocha, Becker e Rodrigo – garantiram o direito de jogar toda a temporada do PGA Tour LA de 2019, por terem fechado o ano nos Top 60.

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